Greg Latimer

 

par Bernie Desjardins

Greg Latimer a vécu dans plusieurs villes canadiennes, dont Vancouver, Sault Ste. Marie et Montréal. En outre, il a connaissance des lieux aussi éloignés que le Yukon, où il a travaillé sur des équipes de construction quand il était adolescent. Sa connaissance approfondie de l'incroyable variété de sites potentiels de construction dans ce pays lui a bien servi comme architecte. Greg est un associé de la firme LGA Architectural Partners, donc il travaille avec une grande et diverse clientèle pour « célébrer les nombreuses façons de vivre et de travailler » un aspect clé de la vision de LGA.

Les architectes de LGA se sont intéressés à la construction préfabriquée depuis de nombreuses années, selon Greg. Leur intérêt a été initialement déclenché par l'utilisation efficace des conteneurs d'expédition pour construire des maisons à la suite de l'ouragan Katrina. Les concepteurs ont créé un nouveau prototype qui a été adapté aux conditions à Nouvelle-Orléans, tout en utilisant un revêtement extérieur et une finition intérieure qui étaient tout à fait conventionnels. « Parfois, si la maison apparaît normale, les gens vont l'aimer mieux, même si LGA préfère exprimer la nature du système utilisé » dit-il. Cependant, tandis que les unités de logement comme celles-ci sont indispensables pour une utilisation comme logements d'urgence après une catastrophe, ils peuvent contribuer à des perceptions erronées au sujet de la construction préfabriquée.

D’après l'expérience de Greg, toute personne qui met le pied dans une maison préfabriquée est aujourd'hui davantage préoccupés par le style et la précision de même les moindres détails de construction. Le fait qu'elle a été construite dans une usine n'est pas évident de toute façon. Les modules peuvent être combinés pour créer de grandes maisons magnifiques, et la construction modulaire est de plus en plus utilisée pour des projets de logements multifamiliaux et de grands bâtiments à plusieurs étages.

En 2006, la Société canadienne d'hypothèques et de logement (SCHL) a retenu les services de LGA Architectural Partners dans le but de concevoir des maisons qui pourraient être produites dans une usine pour des projets de développement du logement social. Les conceptions inclus des unités individuelles, jumelées et en rangée, ainsi que des appartements. « Les économies d'échelle et d'autres économies de coûts sont ce qui rend la construction en usine idéal pour des logements multifamiliaux, y compris le logement social, » dit Greg. Il cite le projet Hartford Greens à Saskatoon, qui a été aménagé par Innovative Residential et Grandeur Housing, à titre d'exemple.

Un projet de rénovation, entrepris par LGA à 25 avenue Leonard à Toronto, a souligné la polyvalence de la construction modulaire pour Greg. Le projet comprenait l'ajout de deux étages d'unités préfabriquées sur le toit d'un immeuble résidentiel de quatre étages qui avait été construit de nombreuses années auparavant. « C'était vraiment intéressant à essayer de comprendre comment construire sur un bâtiment alors qu'il était occupé », dit Greg. « L'utilisation de modules fabriqués réduit de manière significative la perturbation aux résidents de l'immeuble pendant la phase de construction. En outre, il aurait fallu six mois pour réussir la rénovation sur place, mais l'utilisation de la construction en usine a coupé de moitié la durée du projet.

L'extension sur toit, préfabriquée pour le projet, a été reconnue par la SCHL lors de la remise des Prix d’excellence en habitation en tant que pratique exemplaire gagnante dans la catégorie du logement abordable. Les gens de LGA sont toujours à l'affût maintenant pour les bâtiments qui seraient appropriés pour les extensions modulaires. Cependant, de nombreux bâtiments sont structurellement insuffisants pour l'expansion vers le haut. C'est pourquoi LGA recommande d'inclure cette capacité dans la structure des bâtiments neufs à la phase de conception. « La charge n'est pas énorme », dit Greg, « et le potentiel le justifie. »

L'utilisation de la construction en usine continue d'augmenter au Canada, donc Greg prévoit un rôle important pour les architectes à jouer. Ils doivent communiquer les avantages des techniques de pointe de la construction préfabriquée au public.                   « L'éducation sur les avantages de maisons usinées commence avec les concepteurs et les agents du bâtiment », dit-il, en notant que les réglementations obsolètes et le manque de connaissances de ces derniers peuvent augmenter de manière significative les coûts de construction. Parfois, les règlements sont lents à changer et ils sont trop contraignants pour les matériaux et les méthodes actuels, dit-il. Un exemple de cela est l'interdiction de structures à ossature de bois au-dessus de quatre étages en Ontario. « Certes, les bâtiments à ossature de bois de taille importante peuvent être construits pour être sûr, grâce à l'utilisation de diverses mesures de précaution, dit Greg. Dans les municipalités où il est entendu que le système d'assurance de la qualité et d'inspection qui régit la certification en usine des bâtiments, la réglementation et les exigences sont en train de rattraper. « Les consommateurs devraient être heureux de savoir que dans la région du Grand Toronto, une étape importante vient d’être franchie: en comparaison avec le logement construit sur ​​place, l'habitation usinée est maintenant concurrentiel en termes de coût, et le processus d'approbation peut être abouti plus rapidement. » L'habitation préfabriquée que Greg Latimer et ses collègues ont conçue à LGA reflète leur créativité, adaptabilité et sensibilisation à l'environnement.

Les conceptions ont été influencées par les exigences de la construction en usine. Les modules préfabriqués doivent être de la bonne taille et doivent avoir une intégrité structurelle suffisante pour être transporté et soulevé avec une grue. La précision, l'intégrité structurelle, la sensibilité environnementale et l'efficacité des coûts sont importants, ainsi que l'apparence de la maison. En apparence, ces maisons sont magnifiques!